Возможно, динозавров погубили извержения вулкана. Падение астероида лишь довершило эту катастрофу.

П ринято считать, что динозавры исчезли вследствие резкого изменения климата, вызванного падением на Землю крупного небесного тела. Это произошло 66 миллионов лет назад, на рубеже мелового и третичного периодов. Однако с распространенной точкой зрения не согласна профессор геологии из Принстонского университета (США) Герта Келлер. Теорию метеоритного удара впервые выдвинул американский ученый Луис Альварес в 1980 году. Дело в том, что на скальных породах четко заметна граница между меловым и третичным периодами. Она представляет собой тонкий слой глинозема, богатый иридием. Поскольку в составе астероидов и комет иридий встречается чаще, чем в земных породах, Альварес предположил, что на рубеже геологических эпох Земля столкнулась с небесным телом. В 1991 году иридий был обнаружен в недрах кратера Чиксулуб в Мексике. Его и стали считать воронкой, образовавшейся при падении ского астероида. Метеоритная теория, ка нашла окончательное подтверждение.Теперь Герта  Келлер доказывает, что динозавры начали вымирать задолго до падения Чиксулубского астероида. Она строит свои выводы анализе окаменелых останков фораминифер. Эти простейшие обитают в Мировом океане и довольно быстро эволюционируют — по меркам геологии разумеется. Их виды существуют несколько сотен тысяч лет, потом им на смену приходят другие. По ископаемым останкам фораминифер можно датировать все находки, обнаруженные в одном с ними геологическом пласте. На рубеже мелового и третичного периодов вымерли не только динозавры, но и многие животные и растения в том числе все тропические и субтропические фораминиферы. Но в разных регионах планеты Келлер обнаружила многочисленные останки фораминифер, живших как до, так и после падения Чиксулубского астероида.
Момент этой космической катастрофы навеки «зафиксирован» слоем частиц расплавленной породы. При столкновении они взлетели в небо, а потом осыпали землю. Находки Келлер свидетельствуют: Чиксулубский метеорит упал за 300 тысяч лет до массового исчезновения видов.

ИЗВЕРЖЕНИЯ ДЛИВШИЕСЯ МИЛЛИОН ЛЕТ

Кроме того, Герта Келлер обнаружила типичные морские отложения в самом «астероидном слое». Значит, столкновение Земли с этим небесным телом не было катастрофичным для биосферы?
В Мексике, Гватемале и на Гаити Келлер разыскала возможные следы трех мощных метеоритных ударов. Первый — «чиксулубский», второй, судя по расположению иридиевого слоя, совпал по времени с массовой гибелью видов, а третий — самый
слабый — произошел как минимум через 100 тысяч лет после вымирания большинства животных и растений на Земле. Что же было его причиной?
Сейчас Герта Келлер занимается изучением эффекта вулканических извержений. Они начались не ранее чем за 500 тысяч лет до окончания мелового периода и вызвали на планете глобальное потепление. По мнению Келлер, бурная вулканическая деятельность стала причиной гибели ящеров. Небесное тело, упавшее на Землю, только «добило» динозавров. В Индийском океане, на Мадагаскаре, в Израиле и Египте находятся геологические свидетельства того, что извержения вулканов были не меньшим испытанием для биосферы, чем падение астероидов. Вымирание видов, скорее всего, было следствием воздействия обоих факторов.
Значение этих выводов выходит за рамки вопроса о гибели динозавров. Возрождая теорию вулканизма, господствовавшую в науке до «астероидной» гипотезы, Герта Келлер по-новому объясняет механизм глобальных потеплений. Они неоднократно происходили на протяжении истории нашей планеты. Американская исследовательница считает, что причиной их были именно массовые извержения вулканов.