Дели — многомиллионный город, живущий напряженной жизнью индийской столицы. На улицах оживленное движение: пешеходы, автобусы, грузовики, такси, частные машины, мотоциклы, мотороллеры. Есть и непривычные для европейца виды транспорта — трехколесные мото-циклы-такси, рассчитанные на водителя и двух пассажиров, и велорикши. Особенно много велосипедистов, чудом увертывающихся из-под колес автомобилей. Велосипедисты владеют своим транспортом виртуозно, не хуже иных циркачей. Иногда на велосипеде размещается целая семья: в седле — отец, на раме — старший сын, на багажнике — мать с младшим ребенком.

Внезапно все движение на центральной магистрали приостанавливается. Сразу же образуется пробка. Проходит минута, две, пять, десять. .. Причина более чем прозаическая. На перекрестке улиц, прямо на асфальте, улеглась корова. Она меланхолично жевала и не слушала уговоров полицейского, который пытался убедить корову уйти с проезжей части улицы на тротуар.

Корова в Индии — животное священное. К ней относятся с уважением. Обидеть ее нельзя. Индийские коровы — белые, низкорослые, тощие создания. Даже ребра торчат. Как правило, у каждой коровы есть хозяин. Но зачастую ему самому нечего есть. Вот хозяин и отпускает животное кормиться в город. Утащит корова банан из лавки зазевавшегося фруктовщика, сжует старую газету или гирлянду увядших жасминов, выброшенную владельцем цветочного магазина. Вот и вся еда.

Держат в Индии коров больше по традиции. Пользы от них мало. На мясо коров не режут по религиозным обычаям. Да и большинство населения Индии — вегетарианцы либо по убеждениям, либо по недостатку средств. Шкуру снимают только с коровы, умершей естественной смертью.

Кроме полубездомных домашних коров есть в Индии более выносливый, крепкий рогатый скот, на котором пашут и перевозят тяжести. Часто на улицах индийских городов можно увидеть буйвола, гордо выступающего в упряжке. Большие серпообразные рога выкрашены голубой или красной краской. На острия рогов надеты шарики — то ли для красы, то ли из соображений безопасности, чтобы буйвол не бодался. В деревнях их запрягают в особую упряжку и заставляют ходить по кругу, вытаскивая из глубокого колодца воду для орошения полей. Современные гидропомпы для крестьян слишком дороги.

Коровы и буйволы не единственные животные, встречающиеся на улицах больших городов. В Калькутте, Мадрасе, Бомбее, в столице страны Дели можно часто видеть других домашних животных. Босые крестьяне, одетые в куртку и набедренную повязку-дхоти, гонят через город стадо овец, коз, тяжело нагруженных терпеливых осликов. Как-то я наблюдал подобную процессию возле Делийского университета. Дед с седой бородой гнал хворостиной стадо свиней всех возрастов — от почтенных хрюшек-бабушек до маленьких, юрких поросят. Визг стоял на весь город… Студенты и профессора выглядывали из окон аудиторий. .

А в Джайпуре и Агре на улицах можно было видеть караваны горделиво выступающих одногорбых верблюдов, с брезгливо оттопыренной нижней губой. Одни верблюды шли с поклажей, другие под седлом. В войсках Индии существует и посейчас верблюжья кавалерия. Она, вероятно, очень эффектно выглядит на параде 26 ноября в честь Дня независимости Индии.

Оживленны и красочны индийские базары. В особенности та их часть, где продается всякая живность: рогатый скот, ослики, домашняя птица. Кого тут только не увидишь: тут и буйволы, и горбатые быки-зебу, лошади и маленькие лошадки чуть побольше пони, свиньи, овцы и козы, утки и куры, всевозможные ручные животные — мангусты, добродушные индийские выдры, заменяющие во многих домах собак, попугаи и говорящие майны.

Слон на улицах индийских городов — заурядное зрелище. В Джайпуре нам довелось видеть огромного слона, на спине которого восседал жених, направляющийся к невесте. Ввиду торжественности случая жених и слон были одеты в самые парадные одежды. Жених щеголял расшитым золотом камзолом и белым тюрбаном. Слон был в красивой пестрой попоне. Голова и хобот его были расписаны разными красками, на манер сложной татуировки. Даже ногти пальцев огромных ног были вызолочены. На острия клыков были надеты позолоченные футляры.

Жених и несколько нарядных детишек восседали на спине слона в некоем подобии беседки. Прямо перед слоном выступал духовой оркестр в красных мундирах. Играл он нестройно, зато оглушительно. За слоном валила огромная толпа: родственники, гости, случайные зрители. Слон не обращал ни на кого внимания. Привык уже.. .

В небольшом городке Амбер, недалеко от столицы штата Раджастан Джайпура, на слонах катают туристов. Подъем во дворец-крепость, жемчужину индийской архитектуры, довольно крутой и утомительный. Слоны помогают его преодолеть. Они тоже облачены в парадную одежду, хотя и не такую пышную, как на свадьбе. На слонах упряжь и седла. Под хвостом — кусок автомобильной покрышки, чтобы кожу упряжью не натерло… На просторном седле размещаются четыре пассажира, по два с каждого бока спиной друг к другу. На голове слона сидит погонщик. Небольшим якорьком-анкором он касается то правого, то левого уха животного, указывая ему дорогу.

Забираться на слона приходится со специальной площадки, куда поднимаешься по лестнице. Слон идет размеренно, степенно. Седло при этом колышется. Качка одновременно килевая и бортовая, так как сиденье, вместе с кожей слона, съезжает то вправо, то влево. Но полтора километра пути выдержать можно.

Спешившись во дворце, я решил поблагодарить «своего» слона. Преподнес ему конфетку. Слон съел и попросил другую. После третьей я деликатно пожал слону его честный хобот, вернее нежный палец, которым хобот заканчивается.Слон добродушно дунул мне в руку. Оказывается, он не так давно пил воду. Стакана два попало на меня и соседей. Когда я поглядел на слона, мне показалось, что он хитро подмигнул нам своим умным глазом.

В Индии со слонов ведется охота на крупного зверя в джунглях. Слон не боится ни тигра, ни носорога. Слоны — послушные, старательные работники на лесоразработках. Они забираются в такую чащу, куда никакому трейлеру не пройти, и переносят с места на место огромные стволы деревьев.

Каких еще зверей можно увидеть на улицах индийских городов?

Прежде всего, обезьян. К мартышкам и макакам, скачущим по крышам домов, карнизам, веткам деревьев, бегающим во дворах и садах древних дворцов и музеев, в Индии привыкаешь быстро. Существа они назойливые и нахальные. Угощать обезьян нужно с осторожностью. Кулек с конфетами, орехами или печеньем выхватят из рук мгновенно.Но очень ревниво относятся к своим конкурентам — другим обезьянам и собакам. Часто вспыхивают ссоры и даже драки. Иногда в этих баталиях участвует вся стая, вплоть до почтенных мамаш с детьми, бойко разъезжающими верхом на материнских спинах.

Обезьяна — тоже священное животное. Любимый герой индийского эпоса принц Рама одолел с помощью обезьяньего царя Ханумана и его четверорукого войска злого духа Равана, короля Шри Ланка. Хануман был возведен за это в достоинство бога. Его обезьянья армия обосновалась в Айдхве (район нынешнего Файзабада). Потомки легендарного обезьяньего рода разбрелись во все концы страны, сохранив свои прежние обычаи и привычки. Больше всего обезьяны любят селиться поближе к храмам, где прихожане всегда их накормят.

Бездомных собак тоже много на лицах. Это несчастные, вечно голодные существа, одна кожа да кости. Чем они только живут — неизвестно. В отличие от бесцеремонных обезьян собаки боязливы, не подходят близко к людям. Больше всего собак на базарах и около ресторанов и харчевен, где они роются в отбросах, раздобывая пищу.

В парках и садах индийских городов водятся змеи. Змея, так же, как корова, обезьяна и слон, священное животное; змей не убивают. И, в общем, правильно делают. Змеи не так уж часто причиняют вред лю-
дям. Зато во множестве истребляют крыс и мышей.

Однако выходить на вечернюю прогулку в сад или сквер небезопасно. Можно гулять только по дорожкам, внимательно глядя под ноги, а лучше — пользуясь электрическим фонариком. Змеи — животные ночные, на охоту выползают вечером. Отельная прислуга предупреждает: «Змея сама не нападает. Но если вы случайно наступите на нее, она с целью самозащиты может укусить». Предупреждение серьезное, если учесть, что смерть от укуса кобры наступает через 3—5 минут. Не удивительно, что смельчаки, отправившиеся на прогулку, чтобы полюбоваться ночным тропическим небом и созвездием Южного Креста, идут по дорожкам медленно переставляя ноги, словно аисты…

Для того чтобы увидеть в Индии кобру, не нужно прилагать особых усилий. Вблизи дворцов, больших базаров, отелей всегда можно встретить заклинателей змей. Заклинатель — профессия нищенская. Если бы такой человек мог найти постоянную работу, он вряд ли занимался бы своим ремеслом. Орудия производства заклинателя состоят из длинной деревянной дудки со вздутием посредине и плоской плетеной корзинки с крышкой. В корзинке сидит кобра, иногда солидных размеров. Когда заклинатель увидит около себя достаточно зрителей и соберет за представление деньги вперед, он снимает с корзинки крышку и начинает наигрывать на дудке негромкий, заунывный мотив. Кобра поднимается на хвосте, раздувает капюшон, на задней стороне которого отчетливо вырисовываются белые «очки», и покачивается из стороны в сторону в такт музыке. Говорят, правда, что змеи плохо слышат. Зато осязание и зрение у них великолепные. И змеи, по-видимому, реагируют на покачивание дудки и слабые колебания воздуха, выходящего из нее.

Есть еще один аттракцион, нередко демонстрируемый заклинателем. Это борьба мангусты с коброй. Мангуста—зверек, хорошо известный нам с детских лет по чудесным рассказам Бориса Житкова и «Рикки-тикки-тави» Киплинга. Это небольшое, похожее на хорька животное, покрытое густой жесткой ры-жевато-серой шерстью. Глазки и носик у него красные, вид довольно задорный. На шее у дрессированной мангусты ошейник, а к нему прикреплен поводок, как у собаки.

Открыв крышку корзинки с коброй, укротитель спускает мангусту. В жаркий день не так-то легко настроить дремлющего зверька на воинственный лад. Приходится повозиться, прежде чем он начнет кидаться на змею. Но борется мангуста неохотно. Зверек, очевидно, понимает, что бой будет ненастоящий и перегрызть кобре глотку ему не дадут. Стараться особенно нечего… Кобра, видимо, тоже это понимает. На мангусту она не нападает, довольно лениво увертываясь от ее прыжков. Если же мангуста входит в боевой азарт и змее угрожает опасность, хозяин оттаскивает мангусту и загоняет кобру в корзинку. Представление окончено.

За дополнительную плату помощник заклинателя показывает зрителям еще один номер. Красивого пятнистого удава длиной полтора—два метра и толщиной с руку он завязывает узлом вокруг шеи, демонстрирует «борьбу» со змеей. Удав позволяет делать с собой все что угодно. Он неядовит и предварительно накормлен.

Ящерицы в Индии не только бегают по улицам, но и живут в домах. Небольшие юркие гекконы шмыгают вечером и ночью по комнате, ловят мотыльков и мошек. У моего соседа в номере гостиницы на побережье Индийского океана жили два веселых геккона. Они считали этот номер своим и других представителей гек-коньего племени в комнату не пускали. После короткой драки случайные пришельцы с позором удалялись. На людей гекконы попросту не обращали внимания.

Геккон может быстро бегать по стенам и потолку. Его пальцы снабжены особыми подушечками-при-сосками. Иногда эти приспособления отказывают и геккон шлепается на пол или в постель туриста. Геккон, впрочем, быстро приходит в себя и с удвоенной энергией принимается за охоту.

Одного крупного геккона я обнаружил в саду гостиницы. Он сидел на стволе дерева, на уровне моих глаз, и почти сливался с корой. Геккон— животное ночное. Днем он спит. От моего бесцеремонного разглядывания геккон пробудился, открыл глаза и поглядел на меня. Потом застеснялся и убежал.

В городах Индии много птиц. Очень красивы иссиня-черные вороны. Они, пожалуй, нахальнее своих северных сородичей. Есть и галки, поджарые и изящные. Головка, хвост, спинка и ноги у индийских галок черные, а грудка и живот — серебристо-серого цвета. Клюв тонкий, глазки очень смышленые.

Целыми стаями перелетают с места на место серо-белые коршуны. Коршуны, как и вороны, — санитары больших городов. Коршуны вдобавок могильщики. В Бомбее существует так называемая Башня молчания. Парсы, потомки древних иранцев, переселившихся в Индию, не предают земле и не сжигают своих покойников. Они оставляют их запеленутые тела на верхней площадке башни. Коршуны и черно-белые грифы с голыми шеями довершают остальное.

В саду гостиницы живут голуби и горлицы, похожие на наших ташкентских. С ветки на ветку перепархивают очаровательные зеленые попугайчики с красным клювом. Летают золотистые майны — большие черные скворцы с белыми «погонами» на передней части крыльев. Считается, что этих птиц легче научить говорить, чем попугаев. На ветках, усыпанных яркими красными цветами бугенвилеи, сидели две важные толстые серо-коричневые птички с красными клювиками. Возле бассейна торопливо бегали трясогузки и скакали по-воробьиному симпатичные бело-черные пташки с черным хохолком. Эти птички, наравне с коршунами и воронами, встречаются по всей Индии. Летали в саду и наши северные ласточки, прилетевшие на зимовку в теплые края. Стоял февраль месяц…

В Южной Индии среди диких обитателей городов встречаются удивительно милые и красивые птички-нектарки. Они дальние родственницы воробьев, но очень малых размеров и красивой окраски, с длинным, загнутым вниз клювом. Этим клювом они ловят насекомых и высасывают нектар из цветов. Нектарки чем-то напоминают колибри. В отличие от колибри они садятся на цветы, в то время как колибри проводят на лету почти всю жизнь.

Часто встречаются в городских парках и небольших садах полосатые белочки, окраской похожие на сибирских бурундуков.

Индийские белки доверчивы, не боятся человека. Пронзительный их писк слышен издалека: «Вот она я! Глядите!»
В Индии животных любят, никогда не обижают. В индийских зоопарках около клетки не увидишь надписи: «Не дразнить!» Она попросту не нужна. Так как в большинстве городов Индии круглый год тепло, да и по ночам температура, даже на севере страны, редко опускается ниже десяти—пятнадцати градусов, размещение животных в зоопарках свободное. Нет тесных, грязных, плохо проветриваемых помещений. Звери располагаются под открытым небом, зачастую отделенные от посетителей парка только рвом с водой. Лишь немногие хищники содержатся в открытых вольерах или просторных клетках.

В зоопарках всегда людно. В особенности много детей: школьные экскурсии, детские сады и просто дети с родителями. Любовь к животным прививается ребятам в семье и школе с малых лет. Приятно видеть, с каким восхищением глядят детишки на редких и красивых животных, любуются веселыми проказами звериных малышей.

Индийский народ и правительство много внимания уделяют охране живой природы, в особенности тех видов животных, которым угрожает исчезновение. По всей стране созданы заповедники и национальные парки. Охота на многих представителей животного мира полностью или частично запрещена.

Индийцы понимают, насколько важно для человечества сохранение живой природы. Недаром Джавахарлал Неру сказал: «Если наши прекрасные звери и птицы перестанут существовать, жизнь сразу станет скучной и бесцветной».

india

Tags:

 

Об авторе: putnik

Картинка профиля putnik